Monday, August 5, 2013

Passion for Making Pizza Leads to Success

Patricio and Edward
CUENCA, Ecuador --- Though he sells pizza in his Spanish-speaking country, Ecuadorian Patricio Hurtado retains a slice of Italy in his restaurant’s name: Pizza Nostra, which translates as “Our Pizza” in Italian. The name fits, because Patricio’s pride and joy belongs not only to him as the owner, but to the community, his growing number of employees, and to the God who led the restaurateur down this entrepreneurial path.

“Ever since I was about 16 or 17 years old, I have been involved in business,” said Patricio, the father of two grown sons. His wife, Emma, is a tradeswoman who sells clothing in an open air market. “As a teenager, I bought Pizza Nostrashoes in Gualaceo (a town famous for shoes) and sold them elsewhere." Decades later, his creative capacity for business prompted Patricio to pursue a new venture, one that would provide delicious fast food in a neighborhood with a shortage of restaurants (only one other eatery, a rotisserie chicken restaurant, existed). But first Patricio had to overcome fear of failure. “The doors opened and I could see my [pizzeria idea] was really from God,” he said. “Then I had confidence, faith, and peace.”

Linking arms with him on this journey are Carlos Serrano and Boris Ordóñez, both of Cuenca Partners, the local affiliate of Partners Worldwide, based in this city of half a million located in the highlands of Ecuador. Patricio took the Cuenca Partners business training course, and Carlos and Boris mentored him in everything from restaurant management to testing various dough and sauce recipes to achieve pizza perfection. After 6-7 months of planning, Pizza Nostra was born.

“[Opening a restaurant] was always something I found attractive,” Patricio said. “I like to work with my hands, being in the kitchen and cooking at my house. And I knew a pizza place could work well, according to people’s ability to pay. Food is a very practical business, not based on seller financing and credit; people pay immediately.”
Since opening a little over a year ago, Patricio has been able to create jobs for three employeesJuan, Nina, and Edward. Juan, whom Patricio knew from the Bible study group hosted in his home, works evenings, delivering pizzas on his motorcycle. Nina, a student, also works evenings. Edward, on the other hand, was the first employee, working shoulder to shoulder with Patricio from the start. They met by chance after Edward's previous employer closed his business and sold Patricio an industrial cheese shredder. While closing the sale, 
Edwardthe former boss recommended Edward as an excellent worker. Unemployed at the time, Edward had valuable experience running three pizzerias in Ecuador and Columbia. Investing his passion in his work, Edward beams with joy as he kneads pizza crust, only a year after being unemployed with few prospects. In September, Edward will have saved enough money to open his own pizzeria once more, this time armed with what he’s learned about successful business management through Patricio. Edward’s goal? “To be able to open more businesses that can help other people and me as well.”
Though Patricio will lose a hardworking employee in Edward, it’s gratifying that the worker he’s taken under his wing now plans to open his own business. Patricio believes God is blessing his enterprise in a way that no other business venture of his has been blessed. While he worked in various industries in the past—selling fabric, producing powdered drinks and candy, and promoting good eye care—this is the first time Patricio has had a vision for growth. These prior attempts struggled within a changing Ecuadorian marketplace, but in God’s redemptive economy led to Patricio’s salvation years ago. Now, Pizza Nostra is different. Patricio plans to open a second location of his successful business in the coming year.
“Many people have said, ‘There is something special about the owner of this business,’” Patricio said. “By giving good customer service with a smile, people notice a difference, and in this way we have been able to sow seeds for Christ.”

Read this story on the Partners Worldwide website here.

Well-Nurtured Business Cares for Babies

AZOGUES, Ecuador --- Inspired by the birth of his son Mateo―and the realization that running out of diapers is not an option―Pedro opened a baby supply store three-and-a-half years ago in the town of Azogues. With a vision to serve clients well, Pedro’s business has expanded from his original store to a second store in a close-by community. Like a well fed, well cared-for baby, his business is growing and thriving.

“I’ve learned that my business belongs to God, that everything is his and I am a steward,” Pedro said.  “God is showing me that he is the true owner of everything and I am seeing his blessing.”

Born in a city near the Peruvian border, Pedro moved to Azogues and met his wife, Anita, a school teacher. Though the town of 34,000, located in an Andean valley northeast of Cuenca, has an economy based in agriculture, flour milling, and Panama hat weaving, unemployment is high, and Pedro found it very difficult to find a job. “People didn’t want to hire me because I’m not from here,” he said. “I had many ideas of starting different businesses.  But there was always this fear that the businesses wouldn't go well.  What if the people didn't like my products?”

After Mateo’s birth, Pedro and Anita realized there was a product they could sell that would always be in demand: diapers, not to mention wipes, formula, teething rings, and other baby essentials. Yet Pedro lacked solid training and access to the wider circles of exchange that would allow him to develop his strengths and talents. His business floundered at first, and he contemplated giving up and moving someplace with more jobs.
The turning point for Pedro was taking a business training course through Cuenca Partners, the local affiliate of Partners Worldwide in nearby Cuenca. The course “was a huge help for me because I didn't know anything about business,” said Pedro.  “I was taught how to manage the store, take it to the next level, do bookkeeping—all of it. There was an 80% transformation of the business after I took the course.”

One thing he learned was the principle of inventory control. “When we get down to three (items) of a product, we need to start ordering more,” he said. By quickly replenishing dwindling supplies, Pedro runs the kind of store his clients can rely on.

“Pedro has products in stock that at any point his competitors might not have,” said Carlos Serrano, who currently works part-time for Cuenca Partners and part-time for Verbo Church.  “His clients come to him because of that dependability.”

Along with dependability, there’s integrity and the desire “to be faithful to God in everything.” This means resisting the temptation to buy cheaper but stolen goods for his store. “I know it’s not right,” Pedro said. “I only buy things with receipts so that everything goes well.”

Today, the store is bustling; it’s not unusual for Pedro to serve ten customers in ten minutes. The demand is so high that Pedro opened a second location eight blocks away and hired an employee to run it. Both baby stores are flourishing, as Pedro works hard and dreams of building his business, providing for his family and meeting the needs of his community.

“Time will tell what else we can do in the business,” Pedro said. “God has great plans for my life—I am convinced.  Now my goal is to stay faithful to Him.”

Read the story on the Partners Worldwide website here.

Friday, August 2, 2013

Pasión por la pizza conduce al éxito

Patricio and EdwardCUENCA, Ecuador --- Aunque vende pizza en un país hispanohablante, el ecuatoriano Patricio Hurtado conserva un trozo de Italia en el nombre de su restaurante: Pizza Nostra, que significa "Nuestra Pizza" en italiano.  El nombre queda bien porque el orgullo de Patricio no solo le pertenece a él como dueño sino también a la comunidad, el número creciente de empleados y a Dios, quien le llevo por este camino empresarial.

"Siempre he tenido un negocio...desde los 16 o 17 años [mi trabajo] he permanecido involucrado en el negocio. Compraba zapatos acá en Gualaceo [un pueblo famoso por zapatería] e iba a vender en Guayaquil, en Machala", dice Patricio, el padre de dos hijos adultos.  Su esposa, Emma, es vendedora de ropa en la feria libre. Décadas después, su habilidad creativa para hacer negocios le llevó a dedicarse a un nuevo emprendimiento, uno que provee deliciosa comida rápida en un sector con pocos restaurantes (solamente existe un restaurante de pollo).  Pero ante todo, Patricio tuvo que vencer el temor al fracaso.  "Las puertas se abrieron y pude ver que en realidad esto era de Dios. Asi vencí el temor porque tuve confianza, tuve fe y tranquilidad."

Pizza NostraAcompañándole  en esta aventura estaban Carlos Serrano y Boris Ordóñez de Cuenca Partners, el afiliado local de Partners Worldwide en esta ciudad de  medio millón de habitantes en la sierra del Ecuador. Patricio realizó el curso de capacitación empresarial de Cuenca Partners y recibió la mentoría de Carlos y Boris desde aprender el manejo de restaurantes hasta probar recetas de masa y salsas para lograr la pizza perfecta.  Después de 6 o 7 meses de planificación, nació Pizza Nostra.

"Siempre fue una afición", dice Patricio. "Siempre me gustó la idea de poner un negocio de comida rápida. Igual en casa he preparado ciertas cosas. Tuve la idea y en mi mente dije, '¿Qué negocio puede funcionar de acuerdo con las posibilidades de la gente?' La comida es más práctico. Te pagan. No te fían. No hay crédito.  Entonces, pensé, creo que es esto."

Desde hace poco más que un año que abrio, Patricio ha creado empleo para tres personas--Juan, Nina y Edward. El conocio a Juan en un grupo de hogar de la iglesia que se reunia en su casa. Pronto, le ofreció a Juan la oportunidad de hacer las entregas a domicilio por las noches con su motocicleta y Juan aceptó. Nina, una estudiante, también trabaja por la tarde noche. Edward, en cambio, fue el primer empleado, trabajando hombro a hombro con Patricio desde el día de inicio.  Se conocieron por casualidad cuando Patricio compró un rayador de queso del empleador anterior de Edward, el cual había cerrado su pizzería. Mientras cerraron la venta, el jefe anterior recomendó a Edward como un empleado excelente.  Sin empleo en ese momento, Edward había adquirido bastante experiencia en tres pizzerías anteriores. Solo un año después de estar desempleado con pocas oportunidades, Edward hoy en día sonríe con alegría mientras prepara una pizza mostrando su pasión en el trabajo. En septiembre tendrá suficiente dinero ahorrado para abrir su propia pizzería, ahora con el conocimiento de administración de empresas que ha aprendido por su trabajo con Patricio. Edward nos comentaba que la meta con su nuevo emprendimiento es "Poder abrir otros negocios más, ayudar otras personas y a mí mismo también."
Aunque Patricio perderá un empleado muy trabajador, es gratificante ver un trabajador que ha crecido bajo su aprendizaje abrir su propio negocio.  Patricio cree que Dios está bendiciendo su empresa más que cualquier otro emprendimiento anterior.  Aunque ha trabajado en varias industrias anteriormente--venta de tela, envasado de líquidos y polvos, venta de caramelos y en un programa de prevención de ceguera--esta es la primera vez que tiene una visión clara para el crecimiento de su negocio.  Sus emprendimientos anteriores no crecían pero iban en decadencia, llevándole a una crisis donde conoció al Señor. Ahora, Pizza Nostra es diferente. Patricio tiene planes de abrir otro local, Dios mediante en el próximo año.

"En realidad hay muchas personas que me han dicho, 'Hay algo especial en el señor, el dueño del restaurante'", dice Patricio. "[Damos] una buena atención al cliente, con amabilidad, con una buena sonrisa. Esto es importante.  Creo que de una manera si va a sembrar para el Señor".

Thursday, August 1, 2013

Negocio bien nutrido cuida a las necesidades de los bebés

AZOGUES, Ecuador --- Motivado por el nacimiento de su hijo Mateo, que le hizo darse cuenta que quedar sin pañales no es una opción, Pedro abrió un tienda de pañales y productos relacionados hace tres años y medio en la ciudad de Azogues. Con la visión de atender bien a los clientes, el negocio de Pedro ha crecido más allá del local original a un segundo local en un sector cercano.  Como un bebé bien nutrido y bien cuidado, el negocio está creciendo y floreciendo.

"Yo entendí que todo es de Dios. Todo es de Él; yo soy un mayordomo." Pedro dice. "Todo esto fue Dios mostrándome que en verdad Él es el dueño de todo y estoy viendo la bendición."

Pedro nació cerca de la frontera con Perú y se trasladó a la provincia del Cañar donde conoció a su esposa, Anita, una profesora de escuela. La ciudad de Azogues donde viven es una ciudad de 34.000 habitantes ubicada en el valle de los Andes y tiene una economía basada en la producción agrícola, la pequeña industria y la producción de sombreros de paja toquilla (sobrero panamá). Sin embargo, la tasa de desempleo es alto y a Pedro se le dificultó encontrar trabajo.  "No me querían dar trabajo porque yo no era de aquí. Como era de otra ciudad, no me querían dar. Yo tenía en mi mente muchas ideas de ponerme negocios.  Pero siempre había ese miedo.  Siempre había ese temor--¿ahora me ira o no me ira bien?  ¿Y si no vendo? ¿Si a los clientes no les gusta mi producto?"

Después de que nació Mateo, Pedro y Anita se dieron cuenta que había un producto que siempre es de gran demanda: pañalas, y además toallas húmedas, fórmula para bebés y otras necesidades para los bebés. Sin embargo a Pedro le hacía falta formación sólida en negocios y acceso al círculo de intercambio que le permitiría desarrollar sus fortalezas y sus talentos.  Su negocio no estaba dando resultados al principio y quiso cerrarlo y regresar al lugar donde nació para conseguir trabajo.

El punto que cambio todo fue cuando Pedro asistió a un curso de capacitación empresarial de Cuenca Partner, el afiliado local de Partners Worldwide en Cuenca, una ciudad cercana donde se dictó el curso.  "Fue una tremenda ayuda porque yo no sabía nada de negocios", dice Pedro.  "Aprendí cómo desenvolver un negocio, cómo sacarlo adelante y cómo manejar la contabilidad. Todo cambió podría decir un 80% para lo que estaba. Realmente fue una transformación."

Algo que se aprendió era el control de inventarios.  "Cuando solo tenemos un stock mínimo de tres unidades de un producto, ya tenemos que otra vez pedir más", el dice. Por solo aplicar este concepto, Pedro administra hoy una empresa confiable.

"Pedro tiene rotación apropiada y un control por caja que administra el  tener un stock mínimo, algo que la competencia a veces no tiene", dice Carlos Serrano, quien trabajo con Cuenca Partners.  Cuando el cliente vea una organización en la atención del negocio, ellos regresan porque les resulta confiable.

Además de ser confiable, existe honradez y el deseo de "ser fiel a Dios en todo."  Esto significa que Pedro no compra productos robados a bajos precios para su tienda. "Sé que no es correcto", él dice. "Lo que yo quiero es comprar solo con facturas y hacer todas las cosas bien para que todo salga bien. Entonces esto ha sido fundamental para que crezca este negocio y Dios ve mi fidelidad."

Hoy día el negocio tiene muchos clientes y no es raro que Pedro atienda diez clientes en diez minutos. Existe tanta demanda que Pedro abrió otro local a la distancia de ocho cuadras y contrató una empleada para manejarlo. Ambos negocios están prosperando, proveyendo por medio de este negocio una utilidad  para su familia y el éxito radica en  llenar las necesidades de sus más próximos en una ciudad que no le vio nacer pero que le ha visto prosperar con arduo trabajo y cumpliendo los principios aprendidos en la iglesia local y con el apoyo de Cuenca Partners.

El tiempo dirá lo que se puede hacer con el negocio. Dios tiene grandes planes para mi vida. Esto yo sé.  Estoy convencido de esto.  Mi anhelo es mantenerme fiel para con Dios.